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MAY
2012

Pesquisadores transformam esgoto em combustível

Energia alternativa a partir de CO2, água e hidrogênio

Já pensou abastecer seu automóvelcom... esgoto? Ao que depender da iniciativa de um grupo de pesquisadores daUniversidade da Califórnia, nos Estados Unidos, esta será uma realidadepalpável em breve.

O estudo foi elaborado peloNational Fuel Cell Reasearch Center, e tenta demonstrar que a solução é um bomcombustível de produção local, uma vez que cada cidade pode utilizar seupróprio esgoto, além de reutilizar esses resíduos nocivos ao ambiente.

Os pesquisadores já instalaram umequipamento para demonstrar o processo na estação de tratamento de esgotos deOrange Country. O sistema funciona a partir de biodigestores, nos quais asbactérias quebram os resíduos sólidos e liberam gás metano e dióxido de carbono(CO2).

Os gases então são transportadospara uma célula gigante, sendo em seguida transformados em CO2, água ehidrogênio. O hidrogênio puro é utilizado para gerar energia necessária aofuncionamento do próprio sistema e o restante vira combustível.

O sistema está em fase de testese logo deve ser instalado em outras estações de tratamento.